为什么要在境外注册商标?

近年来,随着“新百伦商标之争”、“王老吉商标之争”、“公牛商标之争”等商标圈大事件引发的公众关注,商标保护的重要性已不言而喻、深入人心。但大多数人了解的“商标”概念,确切地说应为“境内商标”,而与之对应的,还有“境外商标”这一概念。


即使“境外商标”只有四个字,但与之相关的内容怕是可以口若悬河三天三夜不停歇。本文特意避开晦涩的知识点,通过几个关于境外商标的基本问题,力求通俗易懂地为有兴趣的朋友们呈现一个“境外商标”的基本形象。


在中国商标局成功注册的商标,等同于获得中国大陆的“身份证”,但一旦有“出境”需求,则需要在出境到达的国家/地区办理当地商标注册以获得“境外商标”,大致等同于获得“签证”。但“境外商标”比“签证”要强势的多,因为我国当前已与多个国家/地区“互免签证”,而商标注册的“地域性”是没有任何豁免可言的。


另一方面,一般针对“为什么”的问题,往往还可以反推出“不这样做有何危害”。让我们假设一种场景,甲是一名兢兢业业的创业者和经营者,呕心沥血打造了品牌A,在中国境内也获得了商标注册,就在即将走上品牌国际化道路之际,调查得知A商标已在全球范围内多个国家被他人抢先注册了。通常来说,如果抢先注册A商标的他人并没有在当地对A商标进行实际使用,甲还有一线希望争取回A的商标权,但如果抢先注册人已在当地对A商标投入了实际使用,那么,基本上我们也只能一首《凉凉》送给这位朋友。


造成上述案例悲剧的原因,在于大多数国家/地区都优先保护“在先申请商标”。通俗点说,商标权作为有限的资源,谁先申请,谁先拥有。这种背景下,如果他人在境外某国家/地区抢先注册了与您的品牌相同/近似的商标,您的产品/服务进入到相应目标国家/地区时,作为品牌的真正权利人,您却不能成为您商标的注册权利人。


除了可能被其他人花式抢注自己的商标,品牌真实权利人还可能面临着“想要维权却没有依据”的尴尬处境。由于在中国大陆注册的商标并不能“自动延伸”到境外国家/地区,所以与其在维权时喊破喉咙跑断腿,不如提前布局好境外商标,届时面对侵犯自身商标权的行为,轻轻甩出几张《商标注册证》,立马hold住全场。


需要特别强调的是,“境外”和“国外”并不等同,中国香港、中国澳门、中国台湾等特别行政区、特别省都属于商标意义上的“境外”地区。在“境外”获得知识产权保护有十分重要的意义,如需申请境外知识产权保护,请联系舜立知识产权,舜立知识产权竭诚为您服务,专注境外知识产权十多年,境外有专门对接机构,足不出门即可办理。



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